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El Ministerio de Sanidad ha advertido de que «aumenta la evidencia» de que la variante ‘ómicron’ de la Covid «escapa a la respuesta inmunitaria originada por las variantes previas y por las vacunas», pero que sus efectos podrían ser menos graves, si bien ha pedido prudencia porque estos casos, según alega, pueden tardar semanas en detectarse.

«Desde la última actualización, se han detectado numerosos casos de ómicron a nivel mundial y aumentan las evidencias de que esta variante escape a la respuesta inmunitaria originada por las variantes previas y por las vacunas», recoge el Ministerio en la actualización de la Evaluación rápida de riesgo de ómicron.

El informe, firmado por el Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES), dirigido por el doctor Fernando Simón, apunta que ómicron «es la más divergente genéticamente» de las que se ha detectado durante la pandemia, lo que «plantea una gran preocupación de que pueda estar asociada con una reducción significativa en la efectividad de la vacuna y un mayor riesgo de reinfecciones».

Al respecto, los expertos del CCAES detallan que «varios» de los cambios en la secuencia que codifica la proteína de la espícula (puerta de entrada del virus) de la variante ómicron se han descrito anteriormente y «están asociados con el escape inmunológico de los anticuerpos neutralizantes u otras propiedades».

Mutaciones

En este punto, citan el ejemplo de una variante sintética descrita previamente con 20 mutaciones en la proteína de la espícula que «se asoció con un escape casi completo de la neutralización por sueros convalecientes y vacunados». «Como ómicron porta aún más mutaciones en el gen S en comparación con la variante sintética, se espera un efecto muy significativo sobre la neutralización», alertan los técnicos.

Un trabajador sanitario prepara la primera dosis de la vacuna de Pfizer- A. Pérez Meca / Europa Press

Sin embargo, los técnicos del CCAES aclaran que «el potencial de escape inmunológico de los anticuerpos no neutralizantes y las células T de memoria dirigidas a proteínas no superficiales es más difícil de determinar». En diversos estudios, se ha comprobado que las vacunas también aumentan las células T de los pacientes para hacer frente al virus, de forma que se podría contar con un tipo de inmunidad diferente a los anticuerpos.

El informe recoge los datos de un análisis de reinfección en Sudáfrica que ha analizado datos de la vigilancia epidemiológica con 2.796.982 casos con muestras entre el 4 de marzo de 2020 y el 27 de noviembre de 2021. Aunque se observaron aumentos en el riesgo de infección primaria después de la introducción de las variantes Beta y Delta, no se observó un aumento correspondiente en el riesgo de reinfección.

Gravedad de los casos

El documento tranquiliza sobre la gravedad de los casos, pues alega que de todos los casos notificados en Europa con ómicron «la mitad de los casos fueron asintomáticos y la otra mitad presentó síntomas leves». Además, no se han comunicado casos con enfermedad grave, hospitalizaciones o muertes.

Pese a todo, Sanidad llamada la prudencia porque «en estos momentos aún hay pocos casos detectados y además son muy recientes». «Los resultados de gravedad a menudo tardan varias semanas en observarse y más tiempo en ser evidentes a nivel poblacional, lo que afectaría las tasas de ocupación hospitalarias. Además, la mayoría de los casos detectados en la UE / EEE para los que hay datos disponibles hasta ahora han sido personas jóvenes o de edades medias y estaban completamente vacunados.

David G. Castillejo

Corresponsal de Noticias para Municipios, Europa Press en la zona Sur de Madrid

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