La Cátedra Animales y Sociedad de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), en colaboración con la asociación Entrecanes, ha puesto en marcha el programa ‘Creando Lazos’, un proyecto de terapia asistida con perros para personas diagnosticadas con trastorno psicótico.

El proyecto de investigación se ha iniciado en un centro de la Asociación de Familiares y Personas con Enfermedad Mental de Asturias (AFESA), destinada a personas adultas con diagnóstico de trastorno psicótico, una enfermedad mental, entre la que destaca la esquizofrenia, que afecta hasta al 0,7% de la población española.

«Comenzamos a trabajar en este proyecto debido a que observamos cómo diversos estudios precedentes constataban los múltiples beneficios que conlleva la inclusión de un perro para estas personas«, ha destacado la directora de la Cátedra de Animales y Sociedad, Nuria Máximo.

Máximo ha explicado que «la percepción de confianza en el equipo terapéutico aumenta cuando éste va acompañado de este animal, favoreciendo las conductas de autocuidado, autonomía y relajación, propiciando las interacciones sociales dentro de las sesiones grupales y mejorando sus estados de ánimo y su autoestima».

Así, las sesiones de este programa se han realizado de manera grupal, con el principal objetivo de favorecer el funcionamiento social de cada individuo implicado, así como el de potenciar su autonomía, fomentar la regulación emocional y mejorar su autoestima; al tratarse de cuatro áreas que suelen presentar niveles de dificultad para personas que sufren un trastorno psicótico.

«Actualmente nos encontramos en la fase de análisis de resultados y todo parece apuntar a una mejora estadísticamente significativa en las conductas prosociales de estos pacientes psiquiátricos, en su autoestima y en la superación de retos; lo que ha facilitado la alianza terapéutica con los mismos», añaden desde Entrecanes.

Terapia con animales/ URJC

11 millones de personas

En España, 11 millones de personas han sufrido algún tipo de enfermedad mental en algún momento de su vida, una circunstancia que se ha incrementado desde el inicio de la pandemia.

Por ello, desde esta asociación insisten en que «es importante recalcar el valor que conllevan las Intervenciones Asistidas con Animales (IAA) en la mejora de la calidad de vida de las personas que sufren alguna patología de estas características, al integrarse como un soporte emocional excepcional».

Esto sirve para «mejorar su estado de ánimo y reducir cuadros graves de depresión o ansiedad, entre otras enfermedades, al producirse un incremento de la hormona oxitocina, que provoca un efecto calmante en el cerebro, y una reducción de la hormona cortisol, encargada de regular el estrés».

Por su parte, las sesiones de Creando Lazos se han llevado a cabo de la mano de un equipo compuesto por profesionales del área de la psicología, pedagogía, terapia ocupacional y adiestramiento canino con formación en Intervenciones Asistidas con Animales, que han velado por el bienestar físico y emocional de los perros.

Además, todos los profesionales de la Asociación Entrecanes implicados en el proyecto han recibido formación específica sobre las necesidades que conllevan estos animales, con el fin de desarrollar protocolos acordes a los mismos.

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