El Instituto IMDEA Energía de la Comunidad de Madrid se ha sumado a un nuevo proyecto para desarrollar materiales de construcción «con baja o nula huella de carbono», como el sulfatoaluminato cálcico o carbonatos de magnesio que pueden sustituir a materiales como el cemento o el yeso laminado.

La Unidad de Análisis de Sistemas de IMDEA Energía, situada en Móstoles, lleva tiempo trabajando en la búsqueda de materiales alternativos para la industria del cemento, lo que ha dominado la mayor parte de las innovaciones para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero a nivel industrial.

Sin embargo, la mayor parte de emisiones provienen de la calcinación de la piedra caliza, siendo imposibles reducciones mayores sin la reformulación de la composición del clinker, componente principal del cemento, según han señalado desde el Instituto en una nota.

Entre las múltiples soluciones propuestas destaca el sulfoaluminato cálcico, un nuevo tipo de cemento que «puede producirse sin cambios en la tecnología de la planta de producción, requiere una menor cantidad de energía térmica en su manufactura, y un consumo de caliza significativamente menor».

IMDEA Energía ha demostrado que este material «puede reducir hasta el 35% de la huella de carbono de la alternativa convencional, con unos costes prospectivos inferiores a los del cemento Portland».

Uno de los nuevos materiales desarrllados en el IMDEA Energía/ IMDEA

Yeso laminado

Por otro lado, IMDEA Energía también ha demostrado la eco-eficiencia asociada al uso de carbonatos de magnesio en la fabricación de un material similar al yeso laminado en cuanto a propiedades mecánicas.

Al estar compuesto por un carbonato, que deriva del dióxido de carbono capturado por absorción alcalina, «el nuevo material tiene un alto potencial de huella de carbono nula o, incluso, negativa si se produjese a la escala industrial a la que se produce el yeso laminado».

Para dicho resultado, son necesarias la utilización de CO2 procedente de la industria, salmueras de desalinización como fuente de magnesio, y fuentes de alcalinidad sostenible.

La viabilidad de la producción y utilización de ambos materiales está siendo investigada actualmente por la Unidad de Análisis de Sistemas en el marco de dos proyectos de investigación industrial, financiados por Qatar National Research Fund y en colaboración con Gulf Organisation for Research and Development.

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