El objetivo es ayudara estos niños a evitar las distracciones en la realización de tareas cotidianas como la realización de los deberes

REGIONAL/ 26 FEBRERO 2021/ Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han desarrollado un robot inteligente capaz de monitorizar la actividad de los niños con autismo y ayudarles a evitar las distracciones en la realización de tareas cotidianas como la realización de los deberes.

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es una afección crónica que afecta a millones de niños y entre cuyos síntomas a los que da lugar se encuentran “dificultad para mantener la atención, hiperactividad y/o comportamiento impulsivo, entre otros”, según destaca la URJC en una nota.

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Con el objetivo de contribuir a que estos niños puedan tener un adecuado aprovechamiento de las clases, investigadores de la UPM y la URJC pusieron en marcha el proyecto ATENT@, que ha culminado con el diseño de un robot inteligente capaz de monitorizar de manera individualizada la actividad de un niño con TDAH.

El sistema consiste en una serie de sensores dispuestos en la mesa y silla de trabajo y un robot que monitorea toda la actividad del niño para ayudarle y estar centrado en los deberes, “una actividad que forma parte del día a día de los niños y niñas en edad escolar”, ha explicado la profesora del área de Terapia Ocupacional e investigadora de la URJC, Nuria Máximo.

La sintomatología que presenta el TDAH puede hacer que los niños que lo padecen tengan una complicación adicional en la realización de actividades cotidianas, como los deberes, o mantener la atención en clase”, ha añadido la profesora María Luisa Martín Ruiz, del Departamento de Ingeniería Telemática y Electrónica de la de la UPM.

De ahí que este equipo de investigadores se propusiesen “aplicar tecnologías de creación de entornos inteligentes y robótica con el fin de ayudar a estos menores a mantener la atención mientras realizan sus deberes en casa, como un elemento más de apoyo que ayude a mejorar su calidad de vida”.

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Funcionamiento

Los objetos inteligentes integrados en el hogar son los que detectan y formalizan las acciones del niño acorde a pautas de interés establecidas dentro de la actividad que se está considerando. Sin embargo, estos objetos son invisibles para el niño que solo tiene al asistente robótico como elemento de interacción”, añaden.

El robot es el que establece un diálogo limitado con el niño orientado a llevar a cabo pequeñas intervenciones en su estado para que pueda volver a focalizarse en la actividad que estaba realizando, según indica otro de los investigadores de la ETSIST-UPM, Iván Pau, también participante en el proyecto.

Tras efectuar algunas intervenciones básicas localmente, la información es almacenada externamente en un repositorio de seguimiento que está disponible, con las garantías adecuadas, para las personas involucradas activamente en su vida diaria: familiares directos, terapeutas y profesores.

Obtenemos una gran cantidad de datos sobre la interacción del niño, sus interrupciones, distracciones, los tiempos que tarda en realizar las tareas, etc. Toda esta información se encuentra disponible para los profesionales que pueden incorporarla como información adicional para afinar sus sesiones terapéuticas”, añade.

Los primeros resultados obtenidos dentro de ATENT@ ponen de manifiesto su utilidad para mejorar la terapia de los menores, complementando las sesiones terapéuticas clásicas al permitir a los profesionales entender el nivel de rendimiento de los niños en sus entornos naturales.

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